USA: Historischer Sieg für Autoarbeiter

Nach einer Reihe von Streiks gegen die großen Drei der Branche (Ford, General Motors und Stellantis) verabschiedete die amerikanische Automobilarbeitergewerkschaft UAW neue Tarifverträge und erzielte damit einen ersten großen Sieg nach jahrzehntelangen verwässerten Konfrontationen: 146.000 gewerkschaftlich organisierte Arbeiter werden die Löhne mit Erhöhungen und Anpassungen der Lebenshaltungskosten erhöhen, und andere Vorteile. Eine historische Mobilisierung, die den Grundstein für den Arbeiterkampf legte.

Von Carolina Menéndez Trucco

Es lohnt sich, zu streiken. Nach neunwöchigem Protest haben Mitglieder der Gewerkschaft United Auto Workers (UAW) ihre Unterstützung für neue Verträge mit den drei großen amerikanischen Autoherstellern zum Ausdruck gebracht, Vereinbarungen, die starke Lohnerhöhungen und andere Vorteile vorgesehen, die seit mehr als 20 Jahren nicht möglich waren. General Motors, Ford und Stellantis ratifizierten schließlich den Tarifvertrag, der den Streik beendete. In der knappsten Abstimmung gewann GM die Unterstützung von 55 % der fast 36.000 stimmberechtigten Mitglieder. Im Fall von Ford zeigte die Tracking-Tabelle eine Mehrheit (68,2 % der 34.657 Wähler haben das Abkommen ratifiziert) und in Stellantis waren 68,4 % von 26.289 Menschen für die Vereinbarung. Die von den drei Unternehmen unterzeichneten Verträge hatten weitreichende Auswirkungen auf andere Automobilunternehmen in den Vereinigten Staaten. Die Mobilisierung, die am Donnerstag, dem 14. September, um Mitternacht begann, bedeutete nicht nur “einen entscheidenden Kampf[1] ” für den Sektor, sie weitete ihre Reichweite auch auf den Rest der Arbeiterklasse aus.

Wir haben Dinge gewonnen, die niemand für möglich gehalten hätte”, sagte UAW-Chef Shawn Fain über die vorläufige Einigung zum neuen Tarifvertrag. Obwohl die ursprüngliche Forderung eine Erhöhung um 40 % war (derselbe Betrag, um den die Gehälter der Arbeitgeber in den letzten Jahren gestiegen sind) und die älteren Arbeitnehmer nicht so viele Verbesserungen erzielten wie die neuen, sehen die getroffenen Vereinbarungen Gehaltserhöhungen von mehr als 30 % vor in viereinhalb Jahren, zusammen mit weiteren Verbesserungen der Arbeitsbedingungen, Beschäftigungsgarantien und neuen Rechten. Der Gewerkschaftsführer musste sich auf kämpferische Argumente berufen: Mit den Rekordgewinnen der Unternehmen und den Multimillionen-Dollar-Gehältern seiner Manager unterstützte Fain den Grund für die Streiks und bestätigte damit den Lohnkampf.

Alle Räder stehen still…

Seit dem 14. September um Mitternacht stehen die Produktionslinien still. Zum ersten Mal in ihrer Geschichte führte die traditionelle Automobilgewerkschaft gleichzeitig einen Arbeitskampf gegen die drei größten Unternehmen der Branche in den USA: General Motors (GM), Ford und Stellantis, ehemals Chrysler. Eine Woche nach Beginn des Protests weitete die Gewerkschaft den Streik von drei auf 38 Werke aus. Im Verlauf der Verhandlungen verfestigte sich die Behauptung: Trotz der Befürchtungen, dass sich ein längerer Streik auf “die Wirtschaft auswirken könnte”, kämpften die Arbeiter weiter für bessere Löhne, und das zu einer Zeit, in der die Automobilkonzerne höhere Gewinne meldeten. “Kein Deal, keine Räder!”, riefen Arbeiter, als der derzeitige Präsident des Landes in einem Ersatzteillager von General Motors eintraf.

Ein unerwarteter Besuch Der Moment, als Biden sich dem Auto-Streik anschloss: “Nicht die Wall Street hat dieses Land aufgebaut, sondern die Mittelschicht, und die Gewerkschaften haben die Mittelschicht aufgebaut.” Weit davon entfernt, sich die Position des Kameraden oder verlässlichen Partners der Arbeiterklasse zu verdienen, ist Joe Biden der erste US-Präsident, der sich den streikenden Arbeitern persönlich anschließt. Mit einem Megafon, einer Gewerkschaftsmütze und in Sportkleidung wandte sich der Vorsitzende der Demokratischen Partei an die Streikenden: “Du hast viele Opfer gebracht, viel aufgegeben. Die Unternehmen waren in Schwierigkeiten. Jetzt geht es ihnen unglaublich gut und wisst ihr, was? Du solltest es auch unglaublich gut machen”, sagte er unter Applaus. Im Gegenzug erkennt er, dass „sie verdammt viel mehr verdient haben, als sie jetzt bekommen„; daher hätten sie eine Gehaltserhöhung von 40 % verdient.

Auch wenn Fain Biden bisher nicht unterstützt hat, hat er seinen Auftritt bei der UAW-Kundgebung in Michigan gelobt und es wäre nicht falsch, eine Reaktion der Branche zu erwarten. Bei mehreren Gelegenheiten hat der Präsident behauptet, dass die Automobilunternehmen nicht genug getan hätten, um den Forderungen der Gewerkschaften nachzukommen, insbesondere nachdem sie nach der Finanzkrise 2008 Zugeständnisse gemacht hatten. Bidens beispiellose Geste ist nicht nur auf die Stärke des Streiks zurückzuführen, sondern auch auf sein Bedürfnis, die Unterstützung der Gewerkschaften für die Präsidentschaftswahlen im nächsten Jahr zu gewinnen.

Ein historischer Triumph

Obwohl es Unterschiede zwischen den verschiedenen Vereinbarungen gibt, beträgt die Erhöhung des Stundenlohns bis April 2028 bei allen 25 % und mit einigen Anpassungen für die Lebenshaltungskosten mehr als 30 %. Zu den Vereinbarungen gehören außerdem Rentenverbesserungen, die Abschaffung der Stufen (Verkürzung der Geltungsdauer der Doppellohnskala), die Eingliederung von Leiharbeitern in Vollzeitkräfte, eine 32-Stunden-Woche bei 40-Stunden-Gehalt und das Streikrecht, wenn ein Werk geschlossen wird.

Die Gehaltsverbesserungen aus dieser Vereinbarung sind größer als die in den letzten 22 Jahren angesammelten. Hinzu kommt ein Inflationsausgleich, der nach dem Crash von 2008 abgeschafft wurde. Seine Wiedereinführung ist eine der vielen Errungenschaften, die der Sektor erringen konnte. Der UAW-Streik war zweifellos der größte seit Jahrzehnten. Die vorgeschlagenen Vereinbarungen stellen einen Rekord für die Gewerkschaft dar, die bei den Gesprächen deutlich kämpferischer und strategischer vorging als in der jüngeren Geschichte. Der Sieg war ein großer Schritt vorwärts im Bestreben, eine breitere, mutigere Arbeiterbewegung aufzubauen.

Allerdings findet die Mobilisierung im Kontext der Energiewende statt, die für die Arbeiterklasse einen Scheideweg darstellt. Die Umstellung auf Elektrofahrzeuge bringt nichts als neue Konfrontationen mit sich: Während die Gewerkschaft UAW nun versuchen wird, Arbeiter aus nicht gewerkschaftlich organisierten Fabriken wie denen von Tesla und ausländischen Unternehmen einzubeziehen, werden Niedriglohn und nicht gewerkschaftlich organisierte Betriebe eine Herausforderung darstellen. In der größten imperialistischen Macht der Welt, wo die Kämpfe für angemessene Löhne, bessere Arbeitsbedingungen und das Recht auf Gewerkschaftsbeitritt zunehmen, stärkt der Triumph der Autoarbeiter die gesamte Arbeiterklasse.